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La vieille ville

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Il est de bon ton de snober la vieille ville en tant que local. « Pas vraiment authentique, trop touristique, trop rustique », les clichés sont nombreux. Mais le succès de ce quartier qui concentre les principaux monuments de Cologne ne se dément pas.

La vieille ville est-elle vraiment « vieille » ?

Détruite en grande partie lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, la vieille ville ne brille pas par ses vieilles pierres. Presque tous les édifices « anciens » sont en effet des reconstructions. Une exception : l’ancien port romain. Il a été le centre économique de Cologne au Moyen-Âge et reste un vecteur majeur de son histoire. Les maisons colorées en bordure du Rhin, les églises (dont l’église St-Martin), les vestiges romains que vous aurez la chance de découvrir lors d’une visite souterraine passionnante ou au musée romain-germanique, l’hôtel de ville, la maison Farina, les musées et bien sûr la cathédrale… Tous ces monuments emmènent le visiteur à la découverte des différentes époques qu’a connues l’actuelle métropole tertiaire.

Une rusticité assumée

La vieille ville assume parfaitement son côté rustique. Si de nombreux restaurants et bars sont de moyenne qualité, on y trouve de très bonnes brasseries à l’atmosphère authentique qu’aucun Colonais ne renierait. La Peters Brauhaus en fait partie. La vieille ville est aussi synonyme d’innombrables légendes et histoires. Si vous visitez le quartier avec un guide bien renseigné, n’hésitez pas à réclamer l’histoire de Tünnes et Schäl, marionnettes locales dont la statue trône dans la vieille ville. L’explication des figures postées sur les façades d’Alter Markt vous donnera une idée de l’humour colonais.

Vieille ville de Cologne