Storing bezig

Meer info

De catacomben in Parijs: van kalksteengroeve tot gigantisch knekelhuis

Bezoek de catacomben in Parijs en ontdek de lugubere geschiedenis van de ondergrondse begraafplaatsen.

Boek uw volgende reis

Overloop de lijst met beschikbare suggesties met de pijltjes Omlaag en Omhoog.

Kies een station

Overloop de lijst met beschikbare suggesties met de pijltjes Omlaag en Omhoog.

Kies een station
Reizigers
Heeft u een abonnement?

Een korte lugubere geschiedenis van de catacomben in Parijs

Keer terug in de tijd tijdens een bezoek aan de catacomben in Parijs en ontdek meer over de lugubere geschiedenis die de stad eeuwen geleden meemaakte. Het immense gangenstelsel van de kalksteengroeves veranderde in korte tijd in een gigantische graftombe waar meer dan zes miljoen lichamen geborgen liggen.


Van kalksteengroeve tot knekelhuis

Onder de Franse hoofdstad ligt een gangenstelsel dat dateert uit de Romeinse tijd. Deze gangen werden door de Gallo-Romeinen gebruikt om kalksteen uit de groeves te halen voor de fundering van Lutetia, het vroegere Parijs. Jarenlang werden de steengroeves volop gebruikt. 

Pas jaren later begon men er lichamen te begraven. In 1763 verbood Koning Louis XV het begraven van lichamen nadat een fatale ziekte Parijs teisterde. Er was in Parijs geen plaats meer voor overledenen, omdat de begraafplaatsen in de stad vol raakten. Zo kregen de steengroeves in de achttiende eeuw hun nieuwe functie.

Als gevolg van een grote regenval in 1780 stortte een muur van een kelder genaamd ‘Cimetière des Innocents’ volledig in. Een ware ramp, want duizenden lijken werden door het grondwater meegesleurd. Pas in 1786 verplaatste men de eerste lichamen en veranderde de steengroeves echt in een ondergronds knekelhuis.


Renovatiewerken

Na twee jaar waren de lichamen van de ‘Cimetière des Innocents’ allemaal verhuisd naar de catacomben. Voordat men ze ’s nachts verplaatste, zegenden dominees de lichamen. In het begin werden de restanten in hopen neergelegd, maar in 1810 werden de catacomben gerenoveerd, onder leiding van Héncard de Thury, inspecteur van de steengroeves. De botten werden geordend met het huidige mausoleum als resultaat. In totaal werden er 1.860 botten geplaatst. Omdat ze niet geordend zijn op naam, zijn alle doden anoniem gebleven.


Feesten tussen restanten

De tunnels werden gebruikt niet alleen gebruikt om lichamen te begraven, maar ook als verstopplaats. Zo werden de catacomben in de Tweede Wereldoorlog gebruikt door het Franse verzet, dat er zich schuilhield voor de Duitse soldaten.

Hoe luguber het ook mag klinken, sinds het begin van de negentiende eeuw worden er feesten en concerten georganiseerd in de tunnels. Volgens de politie hebben er ook veel illegale feesten plaatsgevonden en in 2004 vonden ze zelfs een complete bioscoop mét restaurant in een van de ondergrondse ruimtes.


Bezoek aan de catacomben

De ondergrondse tunnels hebben een totale lengte van zo’n 300 kilometer en er liggen maar liefst zes miljoen lichamen geborgen. Afdalen naar de tunnels is grotendeels illegaal, omdat u er snel kunt verdwalen. Wel stelde men een route van twee kilometer open voor het publiek. U kunt er met of zonder gids rondwandelen.

Als u de catacomben wil bereiken, moet u een wenteltrap van 130 treden afdalen. Wandel langs verschillende ruimtes met schedels en opeengestapelde botten. Infobordjes geven aan van welke begraafplaats de restanten precies afkomstig zijn. En in de workshopruimte krijgt u een beeld van de steengroeves die hier lagen voor ze hun hedendaagse functie als mausoleum kregen.

Nadien komt u in de ondergrondse kunstgalerij Port-Mahon terecht. Een man, gekend als Décure, werkte in de steengroeves en maakte er beelden uit kalksteen. U kunt hier een beeld van het fort van Port-Mahon bewonderen. Dit beeld zou gebaseerd zijn op een fort in Minorca, waar de beeldhouwer effectief gevangen zat. Sluit uw ondergronds bezoek af in de tentoonstellingsruimte: in een groot stuk van de tunnels vinden regelmatig tentoonstellingen plaats over de geschiedenis van Parijs.

Wil u nog meer van de stad van de liefde ontdekken? Trek dan zeker eens naar het Quartier Latin, de studentenbuurt met tal van unieke bezienswaardigheden. Parijs heeft ook tal van geheime bezienswaardigheden, die absoluut de moeite waard zijn om te bezoeken als toerist.

Les catacombes de Paris